生物科 1.0    B010 生物學入門    B0102 生物學的歷史

1.古代與中世紀

  • 生物學的第一個里程碑,是從約10,000年前開始,人類糧食來源開始從採集野生食物,過渡至種植農作物和飼養家畜。植物和動物知識,例如結果的季節、獵物的遷徒方式,增加人類生存機會。
  • 古希臘時期醫學不發達,巫術盛行。希波克拉底(Hippocrates,約公元前470-前370)是第一位醫師,提倡疾病源於環境、飲食及起居習慣因素而非超自然力量。希氏主張醫師須保持清潔,態度要冷靜、誠實、明理和嚴肅,重視對病人的觀察,和詳實地記錄療程,讓經驗可留傳後世。他對症狀檢查、外科療法及胸腔內科有重要貢獻。希波克拉底使西方醫學發展成為專業學科,被尊稱為「醫學之父」。

 希波克拉底

  • 希波克拉底對人體的理解受當時的哲學觀影響,主張「體液學說」,認為人體健康依靠血液、黏液、黃膽汁和黑膽汁四種體液的平衡,而疾病就是四液失調之結果。希氏療法以恢復四液均衡為目的,例如判斷出黏液過多時,以柑橘為藥方;以放血醫治疾病等。體液學說一直主導了西方醫學至17世紀。

 體液學說的四個元素

  • 哲學家亞里士多德 (Aristotle, 公元前384-前322)是古典時期最有影響力的學者之一。他認為宇宙的構成是完美地連貫的,其中生物界存在一個等級嚴謹的排列,由最底層至高層依次為:各種礦物、稀有礦物、稀有寶石、各類植物、樹木、馴化禽畜、野生動物、人類、貴族、皇族、日月星辰、魔鬼、天使及神。根據這個稱為「存在之鏈」 (the scala naturae)的排列,亞氏為近540種生物進行分類。亞氏的觀點佔據了西方生物學思想的中心,直至19世紀。

  16世紀畫家對存在之鏈的構想圖
  • 蓋倫(Aelius Galenus, 129–217)在羅馬法律禁止解剖人體的限制下,研究了與人類身體結構相似的豬隻和靈長類動物。他推進了我們對血液循環系統、神經系統、呼吸系統等結構的認識,特別是動脈與靜脈的分野。他也發明了很多與現代手術相似的外科技巧。蓋倫的學說不乏錯誤的地方,但他的著作綜合了很多前人的成果,加上他的學說在羅馬帝國衰落後,於近東及阿拉伯地區廣泛流傳,蓋倫學說成了凌駕性的權威,當後人發現其學說跟事實有出入時,正確的見解反而不獲採納。這種情況要到16世紀才改變。

 蓋倫

  • 5世紀至15世紀的歐洲處於中世紀的黑暗年代,科學停滯不前;這段期間,阿拉伯的學者為生物學知識作出了巨大的貢獻,例如賈希茲(Al-Jahiz, 781-869)描述了環境對動物的影響,被視為是進化論的雛型;迪納瓦里(Abū Ḥanīfa Dīnawarī, 828-896)所著《植物書》描述了637種植物和從發芽、生長、繁殖到死亡的詳細過;伊本·蘇爾(Avenzoar, 1091-1161)最早引入實驗性解剖和驗屍,並在人體應用前先以動物試驗;他以實驗證明了疥瘡的病源是寄生蟲,推翻了體液學說;納菲斯(Ibn al-Nafis, 1213-1288)發現了血管的肺循環和冠狀循環,提出了代謝的概念。這些成就為以後的生物學發展奠下基礎。